mercoledì 28 febbraio 2024

 Antartide. Prossimo futuro


Fino a poco tempo fa, il ghiaccio dell'Antartide sembrava sorprendentemente stabile. In contrasto con l'Artico, le massicce calotte di ghiaccio del continente meridionale, ghiacciai, piattaforme di ghiaccio (ghiaccio che galleggia sull'oceano), e ghiaccio stagionale sembravano essere affidabilmente congelati.

Ma la situazione è cambiata. A conti fatti, l'Antartide sta perdendo ghiaccio. E sempre di più. Gli scienziati sono preoccupati per lo scioglimento e i suoi potenziali impatti - dall'innalzamento del livello del mare al cambiamento della circolazione oceanica e aerea allo stress sulla fauna selvatica - sia locale che globale.
  • Thwaites Glacier, il più ampio ghiacciaio della Terra...
Il vasto sito web di questo sforzo congiunto U.S.-U.K. include un breve video con una grafica chiara, un elenco impressionante di partecipanti, e un articolo sugli obiettivi della stagione in corso, ora in corso. "Il riscaldamento dei mari sta intaccando il ghiacciaio che potrebbe innescare l'innalzamento del livello del mare." Un resoconto intrigante di alcune ricerche della stagione '22-'23 che coinvolgono un robot che esplora i canali tagliati sul fondo della piattaforma di ghiaccio da acqua più calda.
Studiare il comportamento del ghiaccio sta portando ad altre scoperte inaspettate. Uno, il soggetto di questo sorprendente pezzo, è un mondo di creature viventi - come le anemoni di mare - attaccate al fondo della piattaforma di ghiaccio Thwaites, lontano da fonti di luce o cibo. 
 
Il Kamb Ice Stream è un ghiacciaio che arriva sulla costa dell'Antartide occidentale (vedi riquadro). Le linee blu mostrano i percorsi probabili dei fiumi subglaciali. La piccola scatola gialla vicino al centro mostra la posizione della caverna di ghiaccio di Kamb, dove uno di questi fiumi subglaciali sfocia nel mare. A. WHITEFORD ET AL/JOURNAL OF GEOPHYSICAL RESEARCH: EARTH SURFACE 2022

 
Un'altra storia racconta di  fiumi sotto-ghiaccio, alcuni in movimento veloce come un fiume d'acqua bianca, e una caverna quasi alta abbastanza per contenere l'Empire State Building. 
Una 'cattedrale' naturale si annida in profondità sotto il ghiaccio antartico. 
 
 

martedì 27 febbraio 2024

 

Siccità, quest’anno in Italia manca il 64% dell’acqua contenuta nella neve

 

La scarsità di neve presente sui monti italiani, tra Alpi e Appennini, lascia già presagire un altro anno difficile in termini di siccità, che non a caso avanza a sud come anche a nord del Paese. 
(...)

Le condizioni peggiori sono quelle degli Appennini dove, si potrebbe dire, la stagione della neve è “non pervenuta”: l’esempio più eclatante è quello del bacino del Tevere, che registra un deficit di Swe del -93%. Invece in Abruzzo, che rappresenta un indice per l’Appennino centrale, il deficit è del -85%.


 

La situazione non migliora di molto se si guarda alle Alpi, dove il deficit complessivo (-53%) è solo di poco meno marcato che a livello nazionale e molto simile a quello dello scorso anno in questo stesso periodo.

«Vale la pena ricordare che la neve alpina è particolarmente importante per l’approvvigionamento idrico italiano, perché alimenta anche il bacino del Po. Bacino che – conclude Avanzi – registra un deficit di Swe del -63% rispetto agli ultimi 12 anni».

L'articolo originale